Przewodnik: Kalifornia (i okolice)

with Brak komentarzy

kaliforniaOcean, piaszczyste plaże, pustynie, wysokie góry, głębokie kaniony, krystalicznie czyste jeziora, dzikie puszcze… a to wszystko (prawie) w jednym miejscu. Zachodnie wybrzeże Stanów Zjednoczonych to prawdziwa kopalnia niezapomnianych widoków i miejsc z kategorii tych, które koniecznie trzeba zobaczyć.

Oczywiście, Stany Zjednoczone Ameryki Północnej to ogromny i bardzo różnorodny kraj. Dlatego też, w tej odsłonie poradnika zajmiemy się wyłącznie zachodnim wybrzeżem, a mówiąc ściślej – Kalifornią i… jej najbliższą okolicą. Nie oznacza to jednak, że poradnik nie będzie obszerny. Przeciwnie – pomimo dwóch, dość długich, wizyt w tym regionie – mamy świadomość, że temat nadal nie jest wyczerpany.

Kalifornia to najludniejszy, najbogatszy i trzeci co do wielkości stan w USA. Przede wszystkim jednak, dla nas – oszczędnych podróżników – to świetne miejsce na pełne atrakcji aktywne wakacje. Los Angeles, San Francisco, Park Yosemite, Jezioro Tahoe czy nieodległe Las Vegas i Wielki Kanion. W każdym z tych miejsc można by spędzić kilka dni i nie zobaczyć wszystkiego, a takich miejsc w okolicy jest o wiele, wiele więcej.

Najważniejsze informacje:

Jak dolecieć do Kalifornii

Loty do Los Angeles obsługuje większość dużych linii lotniczych, w tym polski Lot, który lata do Kalifornii bezpośrednio z Warszawy. Wybór przewoźnika i lotniska początkowego możecie zatem śmiało uzależnić od ceny biletu.

Najkrótsze loty to te, które wystartują z północy Europy – Helsinek, Oslo czy Londynu. Najtańsze, w ostatnim czasie, to loty z półwyspu iberyjskiego – portugalskim TAP-em lub hiszpańską Iberią.

Jaka jest pogoda w Kalifornii

Kalifornia jest nazywana Słonecznym Stanem, przede wszystkim dlatego, że niemal przez cały rok panuje tam przyjemna słoneczna pogoda. Klimat jest porównywalny z tym panującym w Turcji czy na południu Hiszpanii. Temperatura, nawet zimą, rzadko spada poniżej kilkunastu stopni, natomiast latem jest dość gorąco, choć nie tak wilgotno jak w krajach tropikalnych.

Należy jednak pamiętać, że Kalifornia to także bardzo wysokie góry, gdzie jest znacznie zimniej, a temperatura już w listopadzie potrafi spadać poniżej zera.

Kiedy najlepiej jechać do Kalifornii

Jeśli zależy Wam na typowo wakacyjnym wypoczynku na plaży, albo chcecie zwiedzić jeden z licznych parków narodowych kamperem lub pod namiotem – warto pojechać do Kalifornii latem. Jeśli natomiast celujecie w zwiedzanie – śmiało polecamy miesiące jesienne, gdy temperatury są znacznie wyższe niż w Polsce, a jednocześnie jest mniej turystów i… niższe ceny.

Co zabrać ze sobą do Kalifornii

Stany Zjednoczone to kraj, w którym wiele rzeczy można kupić na miejscu. W dodatku często taniej niż w Polsce. Planując wyjazd nie musicie martwić się o przewóz takich rzeczy jak: jedzenie, kosmetyki a nawet duża ilość ubrań. Wszystkie braki można uzupełnić na miejscu, w naprawdę atrakcyjnych cenach.

Istnieje jednak kilka drobiazgów o których warto pamiętać:

  • przejściówki do kontaktów (szczegóły w dalszej części poradnika);
  • wielorazowa butelka na wodę;
  • Buty, w których komfortowo możecie poruszać się po górach (jeśli chcecie odwiedzić takie miejsca jak Yosemite, jezioro Tahoe czy Wielki Kanion);
  • Okulary przeciwsłoneczne i krem z filtrem (szczególnie w miesiącach letnich);
Czego nie zabierać do Kalifornii

Choć w Kalifornii i Nevadzie rekreacyjne używanie marihuany jest legalne, to jej wwożenie jest surowo zabronione (podobnie ma się sprawa podczas podróży między poszczególnymi stanami).

Nie warto zabierać ponadto nadmiernej ilości kosmetyków czy jedzenia, ponieważ sklepy na miejscu są w każdej miejscowości a ceny potrafią być nawet niższe niż w Polsce. Słyszałem wiele historii o ludziach odwiedzających USA jedynie z portfelem i telefonem i jestem w stanie uwierzyć w taki scenariusz.

Co zobaczyć w Kalifornii (i okolicy)?

Na początek warto zaznaczyć, że lista ta będzie absolutnie niekompletna. Ten region odwiedziliśmy dwukrotnie i w sumie spędziliśmy tam ponad miesiąc. Mimo to zdajemy sobie sprawę, że zaledwie „liznęliśmy” temat. Zachodnie Wybrzeże USA jest ogromnym obszarem pełnym miejsc, które można uznać za warte zwiedzenia. Niemal co kilka kilometrów, przy każdej z głównych dróg znajdziecie jakiś punkt widokowy, malownicze miasteczko czy inną atrakcję turystyczną. Poniżej opisujemy zatem wyłącznie te miejsca, które osobiście udało nam się zobaczyć i które uważamy za warte do uwzględnienia przez Was w planie własnej podróży.

Los Angeles

Miasto Aniołów to ogromna, czteromilionowa metropolia, w której spokojnie można by spędzić kilkotygodniowy urlop i wciąż nie zobaczyć wszystkich atrakcji.

Dla fanów kina obowiązkowymi punktami wycieczki z pewnością będą takie atrakcje jak: Hollywood Sign, Aleja Gwiazd, ulica Mulholland Drive. Zwiedzać można ponadto studia filmowe Warner Bros. czy Universal (połączone ze świetnym parkiem rozrywki!).

Dla plażowiczów polecamy najbardziej znane: Santa Monica Beach, z molo prosto z amerykańskiego filmu i budkami ratowników niczym w Słonecznym Patrolu; Venice Beach i Manhattan Beach. Warto zajrzeć także do pobliskiego Malibu oraz Will Rogers State Beach (gdzie wspomniany Słoneczny Patrol był kręcony).

Jeśli interesuje Was eksploracja kosmosu, w Los Angeles zobaczyć można (za darmo) Prom Kosmiczny Endeavour oraz siedzibę SpaceX z pierwszym egzemplarzem rakiety Falcon 9, któremu udało się wylądować po powrocie z kosmosu. Jeśli będziecie mieć szczęście, to w Los Angeles można obserwować także starty rakiet firmy Elona Muska z bazy lotniczej Vandenberg.

Dla fanów sportu Los Angeles ma do zaproponowania kilka naprawdę imponujących obiektów jak: najnowocześniejszy stadion świata SoFi Stadium; ogromny, ponad stuletni LA Memorial Coliseum; największy baseballowy stadion świata: Dodger Stadium; piłkarskie Banc of California Stadium i Dignity Health Sports Park; a także halę sportową Staples Center, na której grają kluby Los Angeles Lakers i LA Clippers. Gorąco polecamy Wam obejrzenie tam meczu NBA. Szczególnie, że bilety na mecze Clippersów są bardzo tanie (około 13 dolarów). Jeśli natomiast interesujecie się żużlem, to Los Angeles posiada malowniczy stadion Costa Mesa, domowy obiekt czterokrotnego mistrza świata Grega Hancocka. W okolicy LA znajdują się ponadto obiekty Perris Raceway, Kern County Raceway Park i Ventura Raceway.

Las Vegas

432 kilometry (ok. 4 godzin jazdy) od Los Angeles znajduje się drugie ogromne miasto, które warto odwiedzić – Las Vegas. Miasto znane z licznych kasyn i rozrywek dla dorosłych turystów to zdecydowanie ciekawe przeżycie, choć naszym zdaniem raczej na maksymalnie kilka dni. Polecamy zarezerwować nocleg w tanim hotelu The Strat. Będzie to świetna baza wypadowa zarówno na słynny The Strip (główna ulica Vegas z największymi kasynami i hotelami) jak i atrakcje położone poza miastem.

W Vegas na pewno warto zobaczyć monumentalne budowle przy The Strip i w najbliższej okolicy. Duże wrażenie robi fontanna przy hotelu Bellagio, a co ważne atrakcja jest całkowicie darmowa, co nie jest zbyt częste w Vegas.

Najważniejszą zaletą Las Vegas jest jednak naszym zdaniem bliskość do innych atrakcji, takich jak: park narodowy Death Valley, Tama Hoovera czy Wielki Kanion. Przy tym ostatnim warto jednak wspomnieć o jednej, poważnej z naszego punktu widzenia wadzie – wstęp do Grand Canyon West (najbliżej Vegas) to wydatek rzędu 50$ od osoby! To naprawdę dużo, choć trudno powiedzieć, że widoki nie są warte tej ceny. Problem leży raczej w tym, że Wielki Kanion w innych miejscach (zdecydowanie dalej od Vegas) można obejrzeć dużo taniej, a nawet za darmo. Tymczasem w Grand Canyon West można zobaczyć naprawdę niewielki fragment kanionu. Dodatkowo płatne (blisko 30$) jest wejście na szklany taras widokowy „Skywalk”. Co więcej nie można wnieść na niego nawet telefonu by zrobić sobie pamiątkowe zdjęcie… z chęcią za to zrobią je pracownicy parku. Za 17 dolarów sztuka. Jeśli jesteście w USA na chwilę, naszym zdaniem warto zacisnąć zęby i obejrzeć Kanion. Jeśli macie trochę więcej gotówki warto rozważyć wycieczkę helikopterem (ok. 250$ od osoby). Natomiast jeśli macie więcej czasu – wybierzcie się po prostu do parku narodowego Grand Canyon, do którego wjedziecie samochodem (do 15 pasażerów) w cenie 35$ za pojazd (452 km od Las Vegas).

Jezioro Tahoe

Ogromne, głębokie (drugie najgłębsze w USA) i pięknie położone Jezioro Tahoe to jedna z atrakcji, która nam w Kalifornii podobała się najbardziej. Jezioro Tahoe jest położone na wysokości blisko 2000 metrów nad poziomem morza i jest głębokie aż na 500 metrów. Woda w jeziorze jest krystalicznie czysta i niewyobrażalnie wręcz przejrzysta (nawet do 20 metrów). Na dnie jeziora leżą ogromne głazy, które można podziwiać zarówno stojąc na brzegu jak i pływając kajakiem czy SUP-em. W okolicy znajduje się mnóstwo szlaków górskich z pięknymi widokami na góry Sierra Nevada i samo jezioro. Jeśli kochacie góry – koniecznie musicie tu zajrzeć.

Sacramento

Stolica stanu Kalifornia urzeka zabytkową zabudową starego miasta (niczym prosto z planu westernu). W pobliżu znajdują się ponadto: kalifornijski kapitol i most Tower Bridge. Spokojnie możecie wpaść tutaj po drodze (np. z Lake Tahoe do San Francisco) i w dwie godziny obejrzeć tą część miasta.

San Francisco

Podobnie jak w Sacramento – w San Francisco sama zabudowa w mieście jest niezłą atrakcją do oglądania. Szczególnie na nadbrzeżu i w miejscach takich jak Alamo Square.

Największą atrakcją (naszym zdaniem) jest jednak monumentalny most Golden Gate. Warto nie tylko się nim przejechać, ale także zatrzymać się w licznych punktach widokowych po obu stronach mostu. Naprawdę robi ogromne wrażenie.

Większość poradników jako największą atrakcję San Francisco wskazuje więzienie Alcatraz. Rzeczywiście, podobnie jak w przypadku Wielkiego Kanionu, warto zobaczyć to miejsce mimo dość wysokiej ceny wstępu (około 50$ od osoby).

Santa Cruz i Monterey

Dla turystów z Polski, Santa Cruz jest mniej oczywistym miejscem do odwiedzenia, a z pewnością warto się tu zatrzymać (np. w drodze z San Francisco do Los Angeles). Miasto jest mekką dla surferów i współczesnych hipisów. Panuje tutaj wyjątkowa, bardzo wakacyjna atmosfera. Świetną atrakcją jest, wyrwany jakby prosto z amerykańskiego kina, stuletni park rozrywki Santa Cruz Beach Boardwalk. Co ważne – wstęp jest darmowy 🙂

Podobnie sytuacja wygląda z pobliskim Monterey – malowniczym nadmorskim miasteczkiem z piękną zabytkową architekturą i niepodrabialnym klimatem.

Park Narodowy Yosemite

Jeśli słyszeliście opinie, że parki narodowe to największe atrakcje w USA to nie jesteście odosobnieni. My także słyszeliśmy te opinie, ale nie udało nam się ich (jeszcze) zweryfikować. Przez Yosemite udało nam się tylko przejechać i „pierwsze wrażenie” było bardzo dobre. Dzikie zwierzęta, piękne górskie krajobrazy i mnóstwo ciekawostek: jak sekwoje czy ogromny 700 metrowy wodospad. Jeśli macie czas – śmiało możecie planować wizytę w parku Yosemite. My na pewno kiedyś wybierzemy się tam na dłużej.

Jakiej waluty używa się w Kalifornii

W Kalifornii, podobnie jak w całych Stanach Zjednoczonych płacimy w dolarach amerykańskich.

Niemal wszędzie (nawet w bardzo małych miejscowościach) da się płacić kartą.

Uwaga! W wielu miejscach podczas tankowania samochodu musicie zacząć od podejścia do kasy. Amerykanie na większości stacji płacą za paliwo kartą przy dystrybutorze. Wymaga to jednak często wpisania kodu pocztowego powiązanego z kartą. Wasze karty (jeśli nie są wydane w USA) nie posiadają takiego kodu i zanim zaczniecie tankować trzeba o tym poinformować obsługę. Zostaniecie wówczas zapytani o to za jaką kwotę chcecie zatankować i taką kwotą zostanie obciążona Wasza karta. Jeśli ostatecznie zatankujecie za mniejszą kwotę – różnica po kilku dniach wraca na konto.

Wizy do USA

Od 2019 obywatele Polski mogą podróżować do USA bez wiz. Choć nadal nie jest to całkowicie bezproblemowe. By móc wjechać na teren USA (a nawet wsiąść do kierującego się do Stanów samolotu) musicie wcześniej zarejestrować się w systemie ESTA (tutaj). Rejestracji należy dokonać najpóźniej 72 godziny przed wejściem na pokład samolotu lecącego do USA. Podczas procesu rejestracji należy wypełnić dość obszerny formularz, w którym pytają zarówno o dane zawarte w paszportach, jak i na przykład o linki do… waszych kont w mediach społecznościowych. Sama rejestracja w systemie ESTA kosztuje ponadto 21 dolarów. Wypełnienia formularza (i opłacenie) nie gwarantuje pozytywnego rozpatrzenia wniosku, a nawet posiadacz już potwierdzonego wniosku może nie zostać wpuszczony do USA. Decyzję o przyznaniu lub odmowie prawa do wjazdu podejmuje dopiero celnik na lotnisku w Stanach. My jak dotąd jednak nie spotkaliśmy się z przypadkiem takiej odmowy lub niezaakceptowania wniosku.

Ponadto, jeśli posiadacie wydaną wcześniej i wciąż ważną wizę do Stanów Zjednoczonych – możecie nadal z niej korzystać. W takim przypadku nie musicie rejestrować się w systemie ESTA.

Szczepienia do USA

Opieka medyczna w USA jest na bardzo wysokim poziomie, choć idą za tym bardzo wysokie ceny. W związku z tym przed wyjazdem do USA nie ma potrzeby wykonywania żadnych dodatkowych szczepień. Zdecydowanie warto natomiast wykupić ubezpieczenie podróżne pokrywające ewentualne wydatki medyczne na miejscu.

Uwaga! od 25 października 2021 wjazd na teren USA bez PEŁNEGO SZCZEPIENIA przeciwko Covid-19 NIE JEST MOŻLIWY. Jako „pełne szczepienie” uznawane jest w tej chwili przyjęcie co najmniej dwóch dawek szczepionek Pfizer, Moderna, Novavax i Astra Zeneca; dwówch dawek szczepienia mieszanego (spośród akceptowanych w USA rodzajów szczepionki) lub jednej dawki szczepionki Johnsson&Johnsson. (Stan na 25.10.2022)

Jakie jest napięcie w gniazdkach w Kalifornii

Napięcie w USA to 110V o częstotliwości 60hz. W związku z tym część polskich urządzeń elektrycznych i elektronicznych może w USA nie działać lub działać gorzej (np. suszarki potrafią słabiej dmuchać).

Każde urządzenie z Europy będzie ponadto potrzebowało przejściówki typu B.

Przed wyjazdem sprawdź czy twoje urządzenie może działać przy napięciu 110V (takie informacje są często nadrukowane na urządzeniach/ładowarkach/zasilaczach). Jeśli nie ma na nim takiej informacji – może wymagać specjalnego transformatora zmieniającego napięcie. Takie transformatory są jednak duże i ciężkie. Jeśli możesz zrezygnować z jakiegoś sprzętu, co do którego działania masz wątpliwości – warto to zrobić i oszczędzić miejsce w plecaku. Urządzenia takie jak suszarka do włosów, żelazko a nawet lokówka są często dostępne w hotelach i prywatnych kwaterach.

Ładowarki do telefonów zwykle działają przy napięciu 110V. Niektóre posiadają nawet wymienne końcówki, dzięki czemu nie potrzebują przejściówki. Można także zaopatrzyć się w specjalną „kostkę” z gniazdami USB do ładowania kilku urządzeń naraz.

Jeśli planujecie kupić w USA jakieś urządzenia elektroniczne (często są tańsze niż w Polsce), warto sprawdzić wcześniej czy mogą być używane z „polskim” napięciem 230V/50hz.

Komunikacja w Kalifornii

Wbrew temu, co może Wam się wydawać podczas podróży przez Stany – istnieje tam komunikacja zbiorowa 🙂 Sęk w tym, że niewiele osób z niej korzysta. Podstawą funkcjonowania w Stanach jest posiadanie samochodu i właśnie z tego środka lokomocji najlepiej korzystać.

My tradycyjnie wypożyczamy samochód na cały wyjazd by bez problemów poruszać się zarówno po miastach jak i pomiędzy nimi. Ceny paliwa są zwykle niższe niż w Polsce, a sieć autostrad i świetnej jakości dróg dociera naprawdę wszędzie.

Jeśli nie chcecie jechać gdzieś samochodem (np. chcecie napić się piwa) można śmiało korzystać z tej samej aplikacji Uber co w Polsce. Ewentualną alternatywą jest aplikacja Lyft.

Internet i telefon w Kalifornii

Telefony polskich sieci działają w USA, jednak opłaty roamingowe są bardzo wysokie. Jeśli potrzebujecie dostępu do telefonu i internetu mobilnego, zalecamy zakup lokalnego startera. Można to zrobić przed wyjazdem w formie aktywowanej dopiero po przylocie karty e-sim. Koszty nie są wysokie, a daje to dużą wygodę.

W miastach (ale też np. na stacjach benzynowych czy w przydrożnych barach) bez problemu znajdziecie ogólnodostępne sieci Wi-Fi przyzwoitej jakości (polecamy Starbucks, gdzie internet jest naprawdę szybki).

Jakie są plaże w Kalifornii

Plaże w Kalifornii są zwykle bardzo duże i piaszczyste.W miastach plaże są strzeżone przez ratowników i pełne atrakcji dla turystów.

W wielu oddalonych od miast miejscach będziecie natomiast dzielić plaże z… lwami i słoniami morskimi. Pamiętajcie jednak by nie podchodzić zbyt blisko do tych dzikich zwierząt.

Jesienią i wczesną zimą w wielu miejscach na wybrzeżu Kalifornii można dostrzec wieloryby pływające bardzo blisko brzegu.

Ile pieniędzy wziąć do Kalifornii? Jakie są tam ceny?

To zależy… Stany Zjednoczone są pełne skrajności. Wiele rzeczy jest tam tańszych (a nawet dużo tańszych) niż w Polsce. Śmiało możecie założyć, że w USA warto kupić buty, ubrania czy elektronikę (pamiętając o wspomnianej wyżej różnicy napięć). Jednocześnie ceny w niektórych miejscach są wręcz absurdalnie wysokie – dla przykładu bilet na mecz LA Clippers to 13$, ale piwo na meczu to aż 16$.

Jeśli, jak my, lubicie raczej te niższe ceny – warto robić zakupy w hipermarketach (np. Wallmart) gdzie jest bardzo tanio. Omijajcie natomiast wszelkie „duże” atrakcje turystyczne, gdzie nawet butelka wody będzie kosztowała kilka dolarów.

Dobrze zaplanujcie też noclegi (ze sporym wyprzedzeniem). Noc w hotelu The Start w Vegas może kosztować 25$ za dwuosobowy pokój, ale może też 199$ za ten sam pokój. Wszystko zależy od tego jak bardzo „turystyczny” okres wybierzecie. Las Vegas odwiedzajcie w środku tygodnia, z dala od wszelkich świąt, długich weekendów i dużych wydarzeń. W innych miastach, zanim zdecydujecie się na nocleg w hotelu, sprawdźcie ceny na AirBNB i w licznych hostelach.

W wielu poradnikach wskazuje się kwotę 100$ jako potrzebną na każdy dzień w USA. Z naszych doświadczeń – można spokojnie przeżyć za mniej niż połowę tej kwoty (w tym paliwo do samochodu).

Przykładowe ceny w Kalifornii: (listopad 2022)

  • Piwo (Budweiser 12 x puszka 355 ml) – 12-15$
  • Woda butelkowana 1 galon – 2-3$
  • Coca-Cola 2l – 2-3$
  • Danie w restauracji typu Fast Food (dobry) – 6-8$
  • Danie w restauracji – 10-20$
  • Paczka chipsów – 5$
  • Mleko pół galona – 3-4$
  • Amerykański pączek (donut) – ok. 3$
  • Paliwo – ok. 4-5$ za galon (3,7 litra)
  • Bilet na mecz LA Clippers w NBA – od 13$
  • Wstęp do Grand Canyon West – ok. 50$
  • Wstęp do Alcatraz (wraz z transportem statkiem) – ok. 50$
Czy powinienem uważać na to co piję w Kalifornii?

Stan Kalifornia uznał dostęp do bezpiecznej, taniej i czystej wody jak jedno z praw człowieka – w związku z tym bez przeszkód możecie pić wodę z kranu.

Warto jednak pamiętać, że zachodnie wybrzeże od wielu lat zmaga się z katastrofalną suszą, która mocno odbija się także na dostępności wody pitnej. W wielu miejscach (szczególnie tych pustynnych) znajdziecie informację, że wody po prostu… nie ma. Zatrzymując się na stacji benzynowej będziecie skazani na zakup wody butelkowanej, bo krany od dawna nie działają. Warto zabrać więc ze sobą wielorazową butelkę na wodę i zaopatrzyć się wcześniej na drogę.

Co warto zjeść w Kalifornii?

W miastach Kalifornii możecie spróbować kuchni z dosłownie dowolnego zakątka świata. Szczególnie w Los Angeles i San Francisco, gdzie roi się od restauracji, barów czy food trucków.

Jeśli chcecie zjeść szybko, tanio i smacznie – dobra wiadomość jest taka, że to właśnie w USA wynaleziono takie podejście 🙂 Tzw. fast foody nie tylko są dość tanie (w porównaniu z jedzeniem w „prawdziwych” restauracjach), ale przede wszystkim smaczne. Szczególnie polecamy Wam sieci Chipotle i Five Guys. Pierwsza to dania meksykańskie (sami wybieracie składniki i formę podania); druga to typowy amerykański burger z frytkami (z tym, że Five Guys jest uznawane za sieć z najlepszymi frytkami w jakie można zjeść w USA – co zresztą potwierdzamy).

Czy w Kalifornii występują groźne zwierzęta?

Tak. Przede wszystkim groźne dla turystów są jadowite węże mieszkające na terenach pustynnych. Patrzcie pod nogi na szlakach i nie wchodźcie w zarośla.

W Kalifornii żyją ponadto pumy, kojoty, niedźwiedzie czy wilki. Jeśli wybieracie się w góry lub inne miejsce odległe od cywilizacji – koniecznie sprawdźcie jakie zwierzęta możecie tam spotkać (np. na stronach internetowych parków narodowych) i jak się zachować w przypadku nieoczekiwanego spotkania.

W górach Sierra Nevada (Yosemite, Tahoe, Eldorado NF, Stanislaus NF) absolutnie nie zostawiajcie na noc w samochodzie nic do jedzenia (a nawet pasty do zębów). Niedźwiedzie mają świetny węch i chętnie zaglądają do samochodów turystów 🙂

Jaki hotel wybrać w Kalifornii?

Hotele i prywatne apartamenty w USA są bardzo różnorodne. Można trafić zarówno na bardzo tanie noclegi w rewelacyjnych warunkach jak i totalną katastrofę za grubą kasę.

Generalnie standard noclegów w Stanach jest dość niski. W wielu miejscach jest po prostu brudno i brzydko, ale nikt z miejscowych nie zwraca na to uwagi. W wyborze noclegu warto zatem kierować się opiniami turystów z Europy, którzy patrzą na temat trochę inaczej.

Przed wyborem noclegu warto porównać ceny na AirBNB, w hotelach i hostelach. W różnych miejscach różne opcje będą najtańsze/najlepsze. Noclegi warto rezerwować ze sporym wyprzedzaniem, szczególnie tam gdzie jest więcej turystów.

Obyczaje w Kalifornii

Kalifornia to jeden z najbardziej zróżnicowanych etnicznie stanów w USA. Nie dziwi więc, że w większości miejsc relacje opierają się na otwartości i tolerancji.

Nie bądźcie zdziwieni gdy świeżo poznany sprzedawca na przydrożnej stacji benzynowej zapyta co u Was, a na pożegnanie powie „do zobaczenia”. Krótką pogawędkę chętnie utnie sobie z Wami także człowiek stojący w tej samej kolejce, czy siedzący obok w autobusie. Tak zwany Small talk jest dla amerykanów równie naturalny jak nasze „dzień dobry” i nie należy brać go zbyt dosłownie.

Napiwki w USA są oczekiwane niemal wszędzie. Zwykle wystarczy dolar lub drobniaki wrzucone do słoika w kawiarni. Nieco inaczej jest w restauracjach, gdzie naturalnym jest zostawienie napiwku w wysokości 15%. (Wiele restauracji z góry zakłada, że obcokrajowcy nie zostawią napiwku i automatycznie dolicza „opłatę serwisową”. Sprawdź paragon i jeśli już pobrano od Ciebie napiwek – nie musisz zostawiać drugiego). Opcję zostawiania napiwku ma także większość nowych terminali płatniczych. Po użyciu karty na ekranie zobaczycie do wyboru opcje zostawienia napiwku (15%, 20%, własną kwota lub rezygnacja z napiwku).

Bezpieczeństwo

W Stanach Zjednoczonych generalnie jest bezpiecznie. Natomiast miejscami przestępczość jest dość powszechna i odwiedzanie takich okolic jest zdecydowanie odradzane. W Los Angeles omijajcie Skid Row czy niektóre części Inglewood.

Kalifornia jest pełna osób bezdomnych, co dla turysty z Polski może być dość szokujące. Mimo to spacery w ciągu dnia są z natury bezpieczne i nie ma powodu by ich unikać. W nocy lepiej skorzystać z powszechnego Ubera lub Lyfta.

Najczęściej turyści padają ofiarą kradzieży mienia z samochodów (szczególnie w San Francisco). Jeśli, jak my, jeździcie wszędzie z bagażami – wrzućcie je do bagażnika i upewnijcie się, że nie widać ich z zewnątrz samochodu. Przed wyjściem upewnijcie się też, że w samochodzie nie zostawiacie takich rzeczy jak portfel, gotówka, telefon czy inne urządzenia elektroniczne. Pusty, na pierwszy rzut oka, samochód jest raczej bezpieczny. Warto ponadto wybierać parkingi z choćby minimalną obsługą na wjeździe.

Kilka praktycznych porad z zakresu oszczędzania w USA:

  • W wielu miejscach w USA ceny w sklepach podawane są bez doliczonego podatku (excluding tax). Nie zdziwcie się jeśli zapłacicie więcej niż na „cenówkach”. Przed decyzją o większym zakupie sprawdźcie czy atrakcyjna cena na pewno zawiera już wszelkie podatki (including tax / tax included).
  • Amerykanie kochają wszelkie przeceny/promocje. Szukajcie takich okazji, ale zawsze sprawdzajcie czy „promocja” faktycznie obniża cenę.
  • Paliwo w Kalifornii jest tanie, ale mimo to wypożyczenie samochodu hybrydowego będzie dużą oszczędnością jeśli zrobicie sporo kilometrów (możecie przeliczyć koszty wynajmu +paliwa dla obu opcji przed wyborem samochodu z góry planując trasę, którą chcecie przejechać). W USA powszechne są też szybkie stacje ładowania pojazdów elektrycznych. Jeśli uda Wam się tanio wypożyczyć elektryka – będzie równie komfortowo jak benzyniakiem, a „tankowanie” będzie jeszcze tańsze.
  • Przy wypożyczaniu samochodu uważajcie na wszelkie dodatkowe opłaty, które będą próbowali naliczyć Wam przy odbiorze samochodu. Najpopularniejsze jest „ubezpieczenie samochodu”, które na tydzień potrafi kosztować więcej niż roczne ubezpieczenie w Polsce. Samochody należące do wypożyczalnia są ubezpieczone polisą OC. Jeśli chcecie się dodatkowo ubezpieczyć – lepiej skorzystać z usług zewnętrznej firmy.
  • Ceny paliw mogą diametralnie różnić się w zależności od Stanu (LA jest w Kalifornii, Vegas w Nevadzie a Wielki Kanion w Arizonie); miasta a nawet sieci stacji benzynowych. Porównujcie ceny i tankujcie do pełna tam gdzie jest najtaniej. Warto wyrobić sobie nawyk wpisywania w Google frazy „cheap gas near me” 🙂
  • Dużą część wydatków mogą stanowić opłaty za… parking. W San Francisco w wielu miejscach godzinny parking potrafi kosztować nawet 15$! Jak uniknąć tych kosztów? Po pierwsze Google i fraza „cheap parking near …”. W ten sposób, przed wybraniem się w jakieś miejsce, sprawdźcie gdzie zostawić samochód w „normalnej” cenie. Po drugie – parkometry. Te znane z amerykańskich filmów urządzenia stoją w wielu miastach USA i oferują znacznie tańsze miejsca parkingowe, niż nastawione na turystów prywatne parkingi. Warto sprawdzić ile wynosi opłata w parkometrze (i jaki jest maksymalny czas parkowania w tym miejscu).
  • Śniadanie zjecie dużo taniej kupując produkty w Wallmarcie, niż wybierając ofertę śniadaniową w restauracji (nawet typu fastfood).
  • Jedzenie i picie w miejscach „turystycznych” są bardzo drogie. Zjedzcie coś wcześniej, a napoje zapakujcie do plecaka (napoje kupcie w Wallmarcie, a wodę nalejcie z kranu do wielorazowej butelki).
  • Jeśli nie planujecie zakupu lokalnej karty sim by mieć dostęp do internetu – przed wyjazdem ściągnijcie w aplikacji Google Maps mapy offline obszarów, które będziecie odwiedzać. Jazda po USA bez nawigacji jest bardzo wymagająca.
  • Przed wyjazdem koniecznie wykupcie ubezpieczenie podróżne pokrywające wydatki medyczne. Awaryjna wizyta u dentysty w USA może być droższa niż całe wakacje.
  • Atrakcje turystyczne są drogie, ale mogą być jeszcze droższe jeśli nie zaopatrzycie się w bilety wcześniej. Sprawdźcie stronę internetową atrakcji przed wyjazdem by sprawdzić czy nie warto kupić biletów z wyprzedzeniem. Nie wykluczone, że traficie też na jakąś promocję/zniżkę/atrakcyjny pakiet.
  • Jeśli chcecie na żywo zobaczyć mecz NBA, a nie jesteście wielkimi koneserami koszykówki – wybierzcie mecz LA Clippers zamiast Lakersów. Bilety na mecz tych drugich mogą być nawet 10 razy droższe.
Najważniejsze święta i dni wolne od pracy
  • 17 stycznia  – Birthday of Martin Luther King, Jr. (Urodziny Martina Luthera Kinga Jr.)
  • 21 lutego  – Washington’s Birthday (Urodziny Waszyngtona)
  • 30 maja – Memorial Day
  • 19 czerwca – Juneteenth National Independence Day / Święto Wyzwolenia
  • 4 lipca – Independence Day
  • 5 września – Labor Day (Święto Pracy)
  • 10 października – Columbus Day (Dzień Kolumba)
  • 31 października – Halloween
  • 11 listopada – Veterans Day
  • 24 listopada – Thanksgiving Day (Święto Dziękczynienia)
  • 25 grudnia – pierwszy dzień Bożego Narodzenia /  Christmas Day

PLACÓWKI DYPLOMATYCZNE

Konsulat Generalny RP w Los Angeles

adres: 12400 Wilshire Boulevard, Suite 555, Los Angeles, California 90025
telefon: +1 310 442 8500
faks: +1 310 442 8515
e-mail: la.polishconsulate@msz.gov.pl

Godziny pracy urzędu:
Poniedziałek, wtorek, środa i piątek: 8:15 – 16:15
Czwartek 9:00 – 17:00

Jednocześnie przypominamy o punktualnym przybyciu na wyznaczoną godzinę spotkania paszportowego. Prosimy uprzejmie, aby nie gromadzić się na korytarzu przed wejściem do konsulatu przed godziną wizyty paszportowej.

Godziny przyjęć interesantów po umówionej wizycie oprócz świąt i dni wolnych od pracy:
Poniedziałek, wtorek, środa i piątek: 9.00 – 14.00
Czwartek 12.00 – 17.00

Follow Michał:

Na pokładzie samolotu w sumie już ponad czterokrotnie okrążyłem ziemię. Uwielbiam szukać lotów w zupełnie nowe, mało znane lokalizacje. Wakacje bez oszczędzania byłyby dla mnie nudne ;)

Latest posts from